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互联网创造的财富可能不会出现在GDP中

互联网创造的财富可能不会出现在GDP中

按彭博社观点

经济增长是否停滞的问题可能取决于另一个问题的答案:互联网创造了多少隐藏价值。

西北大学最着名的罗伯特戈登的停滞主义者声称拥有这些数字。 人们将相对较小的收入用于在线服务。 我们在线消费的大多数都是免费的。 Facebook是免费的。 彭博景观是免费的。 如果这些商品非常有价值,那么为什么不向他们收取费用(或者是为了让您使用它们的互联网接入,这通常是一个人收入的一小部分)?

一个可能的答案是,互联网服务产生了大量的消费者剩余。 消费者剩余是消费者获得的价值高于他们所支付的价值的地方。 如果您愿意为新iPhone支付1000美元,但它只需600美元,您实际上可以获得400美元的奖金。 一个极端的例子是你呼吸的空气。 你没有为空气支付任何费用,但如果必须的话,你愿意支付几乎任何费用。 即使我们支付的金额基本为零,空气的总价值也很大。

因此,互联网的创建以及所有相关服务可能会产生巨大的消费者剩余。 “伟大的停滞”一书的作者泰勒考恩对这个故事持怀疑态度。 他写:

[来自互联网]的消费者剩余可能会特别高吗?...我做了一些随意的谷歌搜索,并发现一些估计表明智能手机需求相对具有价格弹性......这意味着消费者剩余不是特别高,因为很多人不愿意以更高的价格购买......你也可以看看有关有线互联网服务需求的文献。 结果好坏参半,但我再也没有看到这些服务产生过高的消费者剩余的强烈理由,如果有相反的话。

换句话说,对于有线互联网和三星Galaxy智能手机等产品,价格小幅上涨导致需求大幅下降。 这与空气非常不同,无论它多贵,你都可以保持大约相同的吸气量。 如果人们愿意放弃产品只是为了节省一些钱,那些产品的隐藏好处就不会那么高。

但是像这样的研究存在问题。 研究中考虑的商品可能有很多替代品。 如果我没有上网,我可以获得DSL或光纤互联网连接。 如果我没有三星Galaxy,我可以买一部iPhone。 如果我的家庭互联网连接被切断,我可以使用我的手机做很多事情。

当我们询问互联网创造的消费者剩余时,我们应该看看整个互联网的价格弹性。 为了所有休闲目的,人们集体支付多少费用以避免完全切断整个互联网 - 手机,浏览器,电子邮件,作品? 这个答案很难知道,因为我们实际上无法观察到这种情况。

故事中的另一个问题是,国内生产总值无法解释的一个重要问题是:时间问题。 很明显,我们花了很多时间上网。 想想你每天花多少时间检查手机,阅读电子邮件,扫描Facebook或观看流媒体视频。 我们有点难以相信我们会花费很大一部分时间来使用对我们来说没什么价值的东西。

两位着名经济学家,Austan Goolsbee和Peter Klenow,决定在2006年回顾这个问题。他们对人们对休闲时间的价值做出了一些假设,他们从时间和金钱方面估算了互联网服务的消费者剩余。 他们发现互联网的盈余比以前的估计高出10倍。

他们发现的数字仍然相当小 - 只占人们年收入的2%。 但这可以追溯到2006年,那时人们上网的人数减少了,人们在线上的时间也减少了。 这是在社交媒体爆炸性增长之前。 这是在智能手机广泛采用之前。 也是在流媒体变大之前。

因此,至少有两个理由认为互联网的价值高于基于消费者支出的数字。 这可能非常重要,因为如果这是真的,那就意味着我们的经济在过去十年中并没有像标题数字似乎暗示的那样停滞不前。

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