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俄欲在西伯利亚复原冰河时代 猛犸有望复活

俄欲在西伯利亚复原冰河时代 猛犸有望复活

西伯利亚出土的长毛猛犸化石
俄罗斯的更新世公园位置
俄罗斯的更新世公园

  新浪科技讯 北京时间7月5日消息,据国外媒体报道,一名俄罗斯生物学家一直在西伯利亚一偏远的地区试图重建一个冰河时代的全景生态系统,一旦完成,里面甚至会有浑身长毛的古代猛犸!目前这个工程进展到哪个阶段了?更新世真的会被生物学家复原吗?英国广播公司资深记者亚当・福勒尔决心亲自去看个究竟。

  西伯利亚“荒原”

  从飞机上俯瞰下去,西伯利亚苍茫大地一片绿色----覆盖着数千公里看似空荡荡的苔原、森林和灌木丛林地,中间点缀着牛轭湖、小溪流和错综分布的水脉。然而,若乘小舟沿西伯利亚东部的科累马河而下,所见一切却并不那么美好:水面清晰倒映着广袤的晴朗天空,向两岸绵延数公里,直至消失不见。

  萨科哈,也就是雅库特,是俄罗斯在东西伯利亚地区的一个大州,此处占地广阔、历史悠久,并且从来不乏雄心壮志者,塞尔吉.希莫夫就是其中一个佼佼者。在大约一万年前更新世的后期,这里有长毛猛犸、犀牛、老虎繁衍生息,有成群的牛羊、麝香牛和西伯利亚

羚羊悠闲地在河流两岸的牧场和草原地带徜徉,但现在来到这里,触目可及的只是河岸边浓密的柳木灌林,唯一能见的动物只是随时等待袭向人你的蚊子。

  在大约一万年前,随着全球气候变暖,草地逐步被苔藓林取代。根据原来的理论推想,巨大的猛犸由于其原有栖息的丧失,也随之灭绝了,但塞尔吉认为气候条件的变化对动物的生存影响不大,如果不是因为人类的过度狩猎,这些动物还会繁衍至今的。

  兴建新牧场

  为了印证自己的观点,塞尔吉正试图将一片方圆160平方公里的西伯利亚荒原重新改造成完全模仿冰河世纪晚期的生态系统,重现这里大面积的牧场和上万年前未曾见过的动物。

  由此向北就会到达白令海峡,由此前往美国只有一天的船程;如果向南走,就是以前的“更新世公园”。“驼鹿!”正划着船的塞尔吉喊出声来,丢掉船桨站了起来,一头小驼鹿听到喊声不慌不忙地转过头来瞪着他,此时,塞尔吉与英国广播公司的资深记者福勒尔已经沿河溯流而上走了几公里。

  “吃啊!吃啊!”塞尔吉似乎在恳求这些动物。驼鹿是他宏伟的复兴计划的关键部分,它们吃掉的草越多,就会有越多的草长出来,将苔藓林取而代之,从而也就有了更多的草场供他的牧群们享用。

  春季洪水

  迄今为止,此处生存的只有大约一百只大型哺乳动物,其繁衍速度也非常之慢,但塞尔吉计划在五年内使其牧群的数量翻十倍,这就足以大幅改变此地带的生物品种结构。

  但是这是一个多雨的季节,“更新世公园”里的大部分新草都被淹没在了洪水之下,这一地球气候变化带来的后果将会使塞尔吉的繁衍计划功亏一篑。然而塞尔吉依然那么乐观自信,他坚信自己已经带进公园的这些动物一定能够生存下来,他表示:“未来一两年内,我会引进加拿大野牛,然而是麝牛,最终的目标是每平方公里大约生存有20只哺乳动物。”他和福勒尔现在处于干燥地带,非常非常地干燥,这是福勒尔第一次到西伯利亚的这块地方来,甚至连走路的声音都变成沙沙声,而不是扑扑声。

  最终塞尔吉发现了一小块布满沼泽的土地,他蹲下身来,抓起一大把湿润的苔藓,虽然它们在公园之外的地方随处可见。“看看,它们真好拔,因为它们根本没有根系,因而土壤中的水分和湿度得以保存。然而动物们不停地踩踏使苔藓层受到破坏,只有草长了起来,因此这里的土壤变得异常干燥。如果鼓励们动物们多吃草,草就会长得越多,这里就会有更多的动物得以生存。”

  猛犸骨

  一旦此处生存的动物数量足够多,塞尔吉会进行其计划的最后一部分--引进食肉动物。但是住在附近的人们又会怎样看待这些在其领地附近游荡的狼群、熊和西伯利亚虎呢?

  “那样的话,会有一两个丢掉性命,就象在印度发生的事一样。”塞尔吉认为,“在这里死于酒精依赖症的可能性要远远高于被老虎吃掉的概率。”当然,该计划当中也有一个大漏洞,那就是长着两根长獠牙的长毛猛犸,塞尔吉会从哪里搞得到猛犸呢?“过来看,”他说,“就在船的背后。”

  四小时后,他们的船来到了一个河流的拐弯处,在那个河弯上由于水流的冲击每年春天都会流失五米厚的更新世泥土和冰层。福勒尔跟随塞尔吉踉跄穿过危险的流沙地带,他能在这里每隔三五米就捡到一块猛犸骨,他还递给福勒尔一块矿泥,说这是解冻的猛犸粪便。

  他曾和日本科学家来过这里寻找保存完好的猛犸皮肉,未来有一天如果能捡到足够好的骨肉,就能从中提取猛犸的DNA,克隆出一个猛犸来。塞尔吉似乎对这些东西并不是很感兴趣,他说,“但是,造出一个公猛犸来,你还得再造一个小母猛犸,他们还需要合适的环境再生出小小猛犸。这里就会是它们的家。”

  全球影响

  当福勒尔从更新世公园归来时,已是精疲力尽,身上被蚊子咬得斑斑点点。他本来以为能学到些关于古代哺乳动物灭绝的知识,看过后才知远非只有那些。

  塞尔吉的草地再造计划会在抑制全球变暖的过程中发挥着重要作用,未来天气变化的可怕后果之一是会融化西伯利亚的永久冻结层,释放出大量的甲烷,这比目前的二氧化碳更加不利于减轻温室效应,会进一步加速全球变暖的速度。

  而草地比苔藓地更有得于隔绝永久冻结层,因而能够有效减缓全球变暖,这就是人们为什么会对塞尔吉.希莫夫的计划感兴趣的原因,如果有一天长毛猛犸真能再度徜徉在西伯利亚,人们又何乐而不为呢?(杨孝文)

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