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美国大学学费直线上升 华人家庭多管齐下应对

美国大学学费直线上升 华人家庭多管齐下应对

  中新网7月16日电 据美国《侨报》报道,美国大学教育费用不断上涨,给不少家庭造成困扰,尤其是非常重视教育的华人家庭。油价也会有跌的时候,但大学费用从来没有下跌过,基本是直线上升。

  很多家长认为,大学学费已成为他们为子女挑选大学时最重要的因素之一。有的学生因学费太高而不得不放弃名校,转向能够获得全额奖学金的一般大学就读。也有的家长尤其是华裔家长,勒紧裤腰带也要供子女上名校。

  有两个孩子的钟明(化名)就是这样认为的。他觉得,从一贫如洗到富裕阶层,实在是难上加难。而从中产到富裕则容易很多。他希望孩子能踩在父母的肩膀上,更迅速地走上富裕之路。对于一个社会关系不够优越的普通家庭来说,上名校,读热门专业,就是一条捷径。他认为,让孩子贷款上大学实属下策,对孩子来说是沉重的负担,是让原本处于中产家庭的孩子跌落到一贫如洗的境地。他宁愿自己省吃简用,也要负担孩子的学费。他的做法是,买房出租,以租养供。15年后,孩子要上大学时,房子也供完了,将出租房卖了,给孩子付学费。同时购买教育基金,双管齐下。孩子长大了,会懂得父母的艰辛,努力学习,争取拿奖学金,就是对父母的一种回报。

  高昂的大学学费到底谁买单?无非是三种情况:学生买单、家长买单、别人买单。

  学生买单。有的学生打工赚钱,边工边读。这比较适合学业压力不大,学费不算太贵的情况。申请学费贷款,毕业了找到工作后慢慢还。这是一种比较普遍的现象。有许多美国人花了几十年时间来还贷款。史蒂夫50多岁了还在还学贷,他认为学贷利率比房贷低,每个月多余的钱可以拿来投资,赚更多的钱,用不着急着还学贷。

  家长买单。大学学费对于富人家庭来说,简直是小菜一碟。但对于中产阶层的人来说,要完全支付高额的大学学费,实在是很吃力。一个大学生每年的大学学费相当于一辆豪华宝马。有的家长形容每年付学费的感觉,就像是每年买一辆豪华宝马,然后蒙着眼把它推到山下去。中国有句古语:“书中自有黄金屋”。美国的国情是,要想上高校念书,先要有“黄金屋”。

  别人买单。这是最理想不过了。联邦政府、州政府、学校及社会机构都有一定数额的奖学金和助学金。这些是不必偿还的,但申请的难度较大。奖学金是提供给少数优异的学生,助学金是提供给有需要的家庭。一般来说,家庭收入低的学生可以争取较多的学费补助,甚至可能全免。但对于中等收入的家庭来说,获得的助学金是不够支付学费的。理财顾问朱姚东(Linda Zhu)建议,将存款、股票、基金、投资红利在内的家庭资产以另一种形式存放,如退休账户、年金、保险、IUL和IRS 7702等,可以争取更多的财政援助,急需用钱时还可以灵活提取。有些不够富裕的家长,把辛苦攒下的钱全买了教育基金529,拉高了EFC(Expected family contribution),结果申请到的学费补助少。

  研究生获取奖助学金的机会比本科生要大。打算读完本科后继续深造硕士、博士的同学,在选择学校时可挑选学费相对便宜的、财政援助覆盖面广的学校。州内公立大学是不错的选择,离家近的话还可以省下住宿费。这样,经济上的压力不会过大,不必急着打工还钱。学生可以把主要精力放在学习上,考上名校的研究生后,更易获得奖助学金。

  华人圈子里流行着这样一种看法:如果你在哈佛、耶鲁、普林斯顿或斯坦福这样的世界名校获得了硕士或博士学位,还会有人在乎你本科念的是什么学校吗?相反,有的学生挑选学费高昂的私立名校后,四年大学下来,欠下一大笔学贷。毕业后就一心想找份好工作,早点还清学贷,而放弃了原来的深造计划。(张馨月)